Fin de la Françafrique – Quand la France perd ses positions en  Afrique : Cas de la Centrafrique

« Centrafrique – la fin de la Françafrique et le retour de la compétition impérialiste ». C’est le titre originel du texte ci-dessous écrit par le site d’information anglophone  « Review of African Political Economy (ROAPE) ». Comme on peut le constater, les Africains croient de moins en moins à l’efficacité de la coopération avec la France d’où leur détermination à chercher de nouveaux partenaires. Notamment la Chine, la Russie, la Turquie, le Brésil etc. Ce texte a été traduit de l’anglais au français par le site indépendant « Le Monde Actuel ».  

La République centrafricaine, bien qu’elle se situe au centre du continent, est depuis son indépendance un pays en marge de la puissance mondiale. Malgré un conflit qui dure depuis plus d’une décennie, le pays reste largement ignoré. Ben Jackson écrit que si les conflits africains sont souvent sous-estimés, par exemple la guerre au Soudan est à peine mentionnée, la situation en République centrafricaine exige notre attention.

Depuis le soulèvement de la Séléka au début des années 2010, la République centrafricaine (RCA) est un État très fragmenté. En sango, le mot Séléka signifie coalition ou alliance et était utilisé pour désigner un groupe de forces rebelles principalement du nord qui se sont réunies pour renverser le gouvernement du président François Bozizé. Tout au long de son mandat, Bozizé a été impliqué dans un conflit civil avec des groupes armés dans la région nord du pays. Avec le départ de Bozizé en 2013 après l’arrivée de la Séléka dans la capitale Bangui, les gouvernements successifs ont eu du mal à contrôler le territoire en dehors de la ville. La France, en tant qu’ancienne puissance coloniale, a toujours été prête à s’impliquer pour protéger ses intérêts dans le pays. En 2013, ils ont lancé l’opération Sangaris, une intervention inefficace qui s’est officiellement terminée en 2016, même si le retrait complet de la France n’a eu lieu que quelques années plus tard. Sangaris est remarquablement la septième intervention militaire française en RCA depuis l’indépendance en 1960.

Aujourd’hui encore, la dernière lettre d’Omar Hilale, président de la Commission de consolidation de la paix de la RCA, décrit comment les groupes armés continuent de déstabiliser le pays dans les régions de l’est, de l’ouest et du centre. Beaucoup de ces groupes ont formé la précédente rébellion Séléka, mais se sont depuis divisés en plusieurs groupes différents de combattants qui, au cours de la dernière décennie, ont tenté de se retrancher dans les différentes régions de ce vaste pays.  En 2015, un groupe connu sous le nom de Front populaire pour la renaissance de la RCA (FPRC), dirigé par Noureddine Adam, a annoncé avoir formé un nouvel État connu sous le nom de République du Logone, centré autour de la ville de Ndele. La nouvelle République a été de courte durée et n’a jamais été prise au sérieux, mais elle était le reflet de la manière dont les anciens groupes Séléka tentaient de se tailler des zones d’influence. Des villes comme Bambari sont passées sous le contrôle des rebelles ces dernières années, tandis que dans d’autres régions comme les provinces de la Ouaka et de la Haute-Kotto, nous avons vu d’anciens alliés de la Séléka se battre pour le contrôle territorial. En l’absence de protection de l’État, de nombreux civils et anciens militaires ont formé des groupes connus sous le nom d’« Anti Balaka », ce qui signifie anti-machette. Les milices anti-Balaka et les anciens groupes Séléka sont connus pour avoir commis des violations des droits humains au cours de la dernière décennie.

De multiples tentatives de pourparlers de paix ont échoué, les traités ayant été signés puis reniés presque immédiatement. L’État n’a alors pas eu les moyens d’équiper et de déployer sa propre armée en raison de la résolution 2127 du Conseil de sécurité de l’ONU (CSNU) qui a imposé un embargo sur les armes aux forces armées (FACA). Cet embargo, en vigueur depuis 2013, n’a été assoupli que par la résolution 2693 du Conseil de sécurité des Nations Unies en juillet 2023. En conséquence, le pays dépend d’une force de maintien de la paix de l’ONU qui a été décrite comme sous-équipée et sous-équipée pour mener à bien son mandat. Étant donné qu’il n’y avait pas de paix à maintenir, la Mission multidimensionnelle intégrée des Nations Unies pour la stabilisation en République centrafricaine (MINUSCA) est devenue une composante militaire active de la guerre civile du pays.

La MINUSCA a tenté de s’attaquer de front aux groupes rebelles, avec un succès limité. En 2020, ils ont réussi à reprendre Bambari au groupe rebelle de l’Unité pour la paix en Afrique centrale (UPC). Cependant, leur participation plus active a certainement provoqué des réactions négatives. Il y a eu des allégations d’exploitation et d’abus sexuels, ainsi que de recours excessif à la force contre les détenus au cours de ses opérations, tandis que leur échec global à mettre fin au conflit a soulevé des questions au sein de la population quant à leur rôle et à leur efficacité.

Entrer en Russie

C’est dans ce vide sécuritaire qu’est arrivée la Russie. Après l’échec de la France à contrôler la situation, parallèlement aux allégations d’inconduite sexuelle contre l’armée de l’ancienne puissance coloniale, le gouvernement s’est tourné vers la Russie. Cette décision a intrigué beaucoup de personnes, étant donné que pendant la guerre froide, il n’y avait pas eu beaucoup de relations entre la RCA et l’Union soviétique, étant donné que la France contrôlait la plupart de ses anciennes colonies. Pourtant, comme nous l’avons vu au Mali, au Niger et au Burkina Faso, l’influence française sur le continent est en déclin et a été rejetée par la pression populaire. Dans ce fossé, la Russie s’est montrée plus que disposée à s’avancer.

L’implication militaire de la Russie dans le pays a commencé en 2018, lorsque l’ONU a suffisamment assoupli l’embargo sur les armes pour que la Russie puisse fournir des armes aux Forces armées centrafricaines (FACA) en difficulté. Parallèlement à cette participation officielle de l’État, le désormais célèbre groupe Wagner s’implantait également dans le pays. Alors que l’implication officielle de la Russie prenait la forme de « conseillers militaires », le groupe de mercenaires, fort de 1 200 à 2 000 personnes, était des combattants actifs aidant le gouvernement dans ses tentatives de reconquérir les territoires perdus. Cette force a défendu efficacement la capitale et a empêché le gouvernement du président Faustin-Archange Touadéra de tomber aux mains d’un front rebelle plus uni en 2021.

La contre-insurrection de Wagner a également donné au gouvernement beaucoup plus de contrôle sur son territoire que depuis les élections de 2016 et 2021. Cependant, pendant la contre-insurrection, des preuves documentées de violations des droits de l’homme perpétrées par les forces de Wagner ont été documentées, ainsi que la mort d’un certain nombre de personnes. de journalistes russes enquêtant sur la présence du groupe dans le pays en 2018.

En outre, des accusations ont été portées selon lesquelles la présence russe en RCA serait un moyen d’obtenir de l’État de précieuses concessions minières de diamants et d’autres ressources. Cela n’a certainement rien de nouveau dans l’histoire de l’implication des grandes puissances dans les États africains. Pendant la guerre froide, de nombreux dirigeants africains étaient très habiles à utiliser les ressources de l’État pour extraire de ces acteurs plus puissants ce dont ils avaient besoin pour assurer la survie de leurs régimes.

Pourtant, pour de nombreux citoyens du pays, la présence russe est positive par rapport aux années d’implication de l’ONU et de la France. Par exemple, à Bangui, il existe même une statue dédiée aux soldats russes, représentant un groupe d’entre eux protégeant une femme et son enfant. Après la mort d’Evgueni Prigojine, le leader de Wagner, des messages et des fleurs ont même été déposés sous la statue.

Les rivalités de la guerre froide refont surface

À mesure que la guerre en Ukraine s’intensifiait, la guerre des mots entre les États-Unis et la Russie s’est également intensifiée. Ainsi, nous avons assisté au retour des champs de bataille de la Guerre froide dans un état souvent ignoré. Au début de l’année dernière, le gouvernement des États-Unis a fait une offre au gouvernement centrafricain. S’ils étaient prêts à expulser les forces militaires russes, les États-Unis interviendraient pour former les FACA et augmenter en même temps l’aide humanitaire.

Pourtant, cette offre n’est pas tombée de nulle part. Comme le rapporte Le Monde, une note a été envoyée au président Touadéra soulignant les avantages d’un passage de la Russie aux États-Unis fin 2022. L’ultimatum devait expirer au bout de 12 mois, même si cela n’a jamais été confirmé ni démenti par le Département d’État.

Pour les lecteurs de l’histoire de l’Afrique depuis l’indépendance, cela peut ressembler au jour de la marmotte. Rhétorique de la guerre froide sur le théâtre moderne de la diplomatie internationale, où les nouvelles et les fausses nouvelles se battent constamment pour la suprématie. Le rapport le plus récent du Département d’État sur la RCA était intitulé Les atrocités du groupe Wagner en Afrique : mensonges et vérité. La Russie est accusée de désinformation en affirmant faussement que le Wager Group est une force du bien en RCA, ainsi qu’au Mali, au Soudan et en Libye.

Le président Touadéra occupe désormais la position qu’occupaient tant de dirigeants africains tout au long des années 1960 et 1980. Après avoir supprimé les limites de son mandat présidentiel en 2023, il cherche à se rendre précieux pour la puissance mondiale, avec pour résultat que les politiques intérieures sont largement ignorées. Touadéra a déjà montré des signes indiquant qu’il pourrait être prêt à jouer le jeu, en utilisant les deux côtés pour obtenir ce qu’il veut. Lors du vote de l’Assemblée générale des Nations Unies sur un cessez-le-feu immédiat en Ukraine l’année dernière, la RCA faisait partie des 32 abstentions. Pourtant, le Mali, pays qui fait de nombreuses comparaisons, a voté contre le cessez-le-feu aux côtés de la Russie.

La fin de l’influence française en Afrique ?

Le Mali et la RCA, dans leur rejet de l’ancienne puissance impériale française, sont l’expression d’un changement d’influence extérieure sur le continent africain qui se dessine depuis les années 2000. Depuis plusieurs décennies, des tensions existent entre la Chine et l’Occident en termes d’influence au sein des États africains, notamment en matière d’aide au développement. Lorsque l’ex-Union soviétique a retiré son soutien à ses alliés à la fin des années 1980, étant donné le coût financier du maintien à flot des États satellites, cela a donné aux anciennes puissances coloniales et aux États-Unis le champ libre, pendant un certain temps. Pourtant, à mesure que son rôle de superpuissance mondiale grandissait, la Chine s’est montrée disposée à intervenir et à fournir de l’aide, sans les conditionnalités liées à l’argent des donateurs occidentaux.

Beaucoup ne voyaient pas un retour de la Russie, et certainement pas une situation dans laquelle le pays pourrait usurper l’influence coloniale française. Même après avoir accordé l’indépendance, la France et les entreprises françaises ont continué à exercer une influence extraordinaire sur ses anciennes possessions coloniales. Ainsi, pendant des années, les présidents centrafricains ont pu compter sur le soutien de l’armée française pour se maintenir au pouvoir, mais cela ne semble plus être le cas aujourd’hui.

Un certain nombre d’anciens pays francophones d’Afrique, dont la RCA, ont rejeté l’influence militaire française et se sont tournés vers l’Est. Dans toute la région du Sahel, les gouvernements militaires du Niger et du Burkina Faso se sont joints à eux pour renvoyer les troupes françaises chez eux et se tourner vers le soutien militaire de la Russie pour protéger leurs nouveaux régimes dirigés par l’armée.

Cela soulève la question de savoir quel rôle futur la France aura, le cas échéant, en Afrique ?  Le rôle de la Françafrique – la relation néocoloniale empoisonnée entre l’État français et ses anciennes colonies africaines – peut-il être ressuscité ? Même si la situation en RCA peut ressembler à un retour à la politique de la Guerre froide, elle survient à une époque de déclin français plus large en Afrique, en particulier au Sahel.

Ben Jackson est agent principal de soutien aux projets et chercheur à l’Institut d’études sur le développement de l’Université du Sussex. Il est titulaire d’un baccalauréat en relations internationales de l’Université de Leeds et d’une maîtrise en politique africaine de la SOAS. Il s’intéresse aux conflits, au pouvoir et à l’histoire de l’Afrique. Il a sorti son premier livre sur l’histoire de la Coupe d’Afrique des Nations début 2024.

Source : Review of African Political Economy (ROAPE).

Légende photo : Des éléments Wagner russes impliqués dans la sécurité du convoi présidentiel en République Centrafricaine.

 

 

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